Josef Winter, on the death march victims buried in the city of Teplá (protocol no. 9)

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Brief report by Josef Winter, a worker at the estate in the city of Teplá. He recalls several prisoner trains that passed through the city of Teplá in March. Winter describes a group of prisoners who marched through Teplá and were tortured by the SS guards leading the group.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Protocol No. 9

12. 8. 1945

Protocol

recorded with Winter Josef, born 25. 10. 1897, worker at the estate of the Monastery, town of Teplá, Fichterhof, Bohemia, nationality German.

Winter Josef recounts the following about the so-called death march that passed Teplá:

Already at the beginning of April, several prisoner trains could be seen on the road to Mies. None of these trains stopped in Teplá. It was not until the 23rd, 24th and 25th of April/: Winter checks the dates in his diary: /that various transports stopped near the Teplá Abbey. An SS officer, whose name Winter does not know, with Kroy, the Baumeister of the abbey, divided the inmates into the barns of the surrounding manors to stay overnight. This happened on the evening of the 23rd. A group of Jewish women of various nationalities came to Winter. The women were in terrible condition. They had footwear that was almost entirely inadequate, were wrapped in rags, possessed not even the most primitive objects of daily use, and their only luggage was a blanket that often served as a dress. Their heads were shaved and many were ill, and Winter was warned about Typhus. The inmates were abused by female guards in front of Winter and his wife and chased into the barns with shouts of get in, get in. Mrs. Winter, appalled by this picture, wanted to help some of the women. When one of the guards noticed, she called out, wanna join in? and kept chasing the inmates in. Winter estimates the number of inmates who stayed the night with him at around 320. From the short conversations that he and members of his family had with the inmates, he learned that most had long years of suffering in concentration camps behind them. They came from Auschwitz, Buchenwald, Ravensbrück and other large concentration camps. Among other things, they said that in some concentration camps where they worked in factories, things were a little better, but that since they had been evacuated there had been no proper food, more than half of the inmates had already died or been killed on the way, and that for many death was a relief. On the other hand, Winter himself is not aware of anyone from the inmate trains who was killed in the Teplá area. On his own initiative, says Winter, he cooked soup for those who were ill, and a female guard tried to prevent it from being distributed, but did not succeed. According to the order, potatoes were cooked for all inmates. Winter also remembers the following scenes:

When some of the inmates, exhausted, sank to the ground and were chased into the barn with blows, he heard a squad leader say: Now I have had enough. With these words, Winter says, the overseer announced his intention to leave the train and to desert, because it was already too much for him.

On 25. 4. 1945 came another train of inmates, this time men, in much better condition: striped clothes, different nationalities, but no Jews and demanded overnight accommodation. Winter refused on the grounds that the barns were contaminated and he had not yet had a chance to clean them. To prevent infection, he sent her to another monastery estate.

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Finally, Winter states that many of the inmates promised to write, but he has not received any news yet. He never thought that such a thing would be possible in the German Reich.

The protocol was recorded by W. Zeew Scheck in the presence of Herr Lieutenant Singer, Miss Dorit Terner and the wife of Josef Winter, which the witnesses hereby attest by handwritten signature.

Names and Birthdates of Witnesses:

William Zeev Scheck 13. 5. 1920

Winter Josef 25. 10. 1897

Hedwig Winter 8. 10. 1891

Robert M. Singer Lt. Rus 22. 11. 1919

Ternerová Dorit 28. 9. 1925

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Protokoll Nr. 9

12. 8. 1945

Protokoll

aufgenommen mit Winter Josef, geboren am 25. 10. 1897, Schäfer am Gut des Stift- Kloster Město Teplá, Fichterhof, Böhmen, Nationalität deutsch.

Winter Josef gibt über den sogenannten Totenmarsch, der Teplá passierte, folgendes an:

Schon Anfang April konnte man auf der Straße Richtung Mies verschiedene Häftlingszüge bemerken. Keiner dieser Züge hielt aber in Teplá. Erst am 23., 24. und 25. April /: Winter kontrolliert die Daten laut seinem Tagebuch :/ hielten verschiedene Transporte in der Nähe des Stift Teplá. Ein SS-Offizier, dessen Namen Winter nicht kennt, führte mit dem Baumeister des Stifts namens Kroy die Einteilung der Häftlinge in verschiedene Scheuen der umliegenden Gutshöfe zum Übernachten durch. Dies geschah am 23. abends. Zu Winter kam eine Gruppe jüdischer Frauen verschiedener Nationalität. Die Frauen waren in furchtbarem Zustand. Sie besaßen fast durchwegs mangelhaftes Schuhwerk, waren in Lumpen gehüllt, besaßen nicht einmal die primitivsten Gegenstände des täglichen Gebrauches und ihr einziges Gepäck war eine Decke, die oft auch das Kleid ersetzte. Sie waren kahlgeschoren und es waren viele Kranke darunter, Winter wurde vor Typhus gewarnt. Die Häftlinge wurde von weiblichen Aufseherinnen vor den Augen des Winter und seiner Frau misshandelt und mit Rufen Rein, rein in die Scheunen gejagt. Frau Winter, durch dieses Bild entsetzt, wollte einigen Frauen helfen. Als dies eine Aufseherin bemerkte, rief sie ihr zu: Willst mit? und jagte die Häftlinge fort. Winter schätzt die Zahl der Häftlinge, die bei ihm übernachtet haben, auf ca 320. Aus den kurzen Gesprächen, die er und Mitglieder seiner Familie mit den Häftlingen führten, ist ihm bekannt, dass die meisten eine langjährige K-Z Qual hinter sich hatten. Sie kamen aus Auschwitz, Buchenwald, Ravensbrück und anderen großen Konzentrationslagern. Sie erzählten unter anderem, dass es ihnen in manchen Konzentrationslagern, wo sie in Fabriken arbeiteten, etwas besser ging, dass aber, seitdem sie evakuiert werden, keinerlei geregelte Verpflegung existiere, über die Hälfte der Häftlinge bereits gestorben ist oder unterwegs erschlagen wurde und für viele der Tod eine Erlösung war. Hingegen ist es Winter selbst nicht bekannt, dass im Raume von Teplá irgendjemand vom Häftlingszuge erschlagen wurde. Aus eigener Initiative, gibt Winter an, hätte er für die Kranken eine Suppe gekocht, deren Verteilung eine Aufseherin verhindern wollte, was jedoch nicht gelang. Laut Auftrag wurden für alle Häftlinge Kartoffeln gekocht. Winter erinnert sich auch noch an folgende Szenen:

Als ein Teil der Häftlinge erschöpft auf den Boden sank und mit Schlägen in die Scheune gejagt wurde, hörte er einen Scharführer sagen: Jetzt habe ich aber genug. Mit diesen Worten, so sagt Winter, hätte der Aufseher seinen Entschluss kundgegeben, den Zug zu verlassen und zu desertieren, da es auch für ihn schon zu stark war.

Am 25. 4. 1945 kam ein weiterer Zug von Häftlingen, diesmal Männer, in weitaus besserem Zustand: gestreifte Kleidung, verschiedene Nationalitäten, aber keine Juden und verlangten Übernachtungsmöglichkeit. Winter verweigerte dies mit der Begründung, die Scheunen seien verseucht und er hätte noch keine Gelegenheit gehabt, sie zu reinigen. Um Ansteckung zu verhindern, schickte er sie auf ein anderes Stiftsgut.

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Schließlich gibt Winter an, dass ihm viele der Häftlinge versprochen hätten, zu schreiben, doch hätte er bis nun keinerlei Nachricht bekommen. Er hätte nie gedacht, dass so etwas im Deutschen Reiche möglich wäre.

Das Protokoll wurde durch W. Zeew Scheck in Anwesenheit des Herrn Oberleutnant Singer, des Fräulein Dorit Terner und der Frau des Josef Winter aufgenommen, was die Genannten durch eigenhändige Unterschrift hiemit bezeugen.

Namen der Zeugen und Geburtsdaten:

William Zeev Scheck 13. 5. 1920

Winter Josef 25. 10. 1897

Hedwig Winter 8. 10. 1891

Robert M. Singer Lt. Rus 22. 11. 1919

Ternerová Dorit 28. 9. 1925

References

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