Unknown author, on the "schleussen" in the Terezín Ghetto

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The unknown author describes the “schleussen” in the Terezín Ghetto. “Schleussen” is a form of stealing, when inmates tried to smuggle some food for their relatives or friends in the ghetto. Various forms of “schluessen” are described in the report.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Text from page1

... ... After much deliberation and internal discussions, several leaders and chefs of food stalls, bakeries, white bakeries, butcher shops, in short the so-called nutritious establishments of the ghetto, decided to give their staff a regular and organic unofficial-official allotment of food. It continues to be questioned whether this was done in recognition of the really great amount of physical labour involved, or in order to stop the increasingly horrendous and widespread Schleussen/ see also: stealing, as this has not yet been recognized in the Civil Penal Code/.

In any case, this was a tribute in the most literal sense of the word, by which the aforementioned leaders wanted to control the difference between the raw materials and the finished product, measure their personal consumption and, above all, deal with the Business Division, which trusted their professional expertise, to address the mythic loss percentage between the raw materials and the finished product.

The Schleussen was therefore really no longer needed. The staff were able to use this allocation to cover their private needs /parents, relatives, friends, etc./. But, as you know, the cat does not leave the mouse alone. So, unfortunately, some gangster types were not content with their assigned quantum. After all, it is tempting and very attractive to make it on one's own or in ghetto jargon, thicken oneself. After all /since you can afford it/ you might permit yourself to enjoy and buy a few luxury items, cigarettes, suits, shoes, women, etc.?

Thus, from the elements mentioned, regular Schleuss gangs and organizations formed, which endangered the operation of some businesses due to their unrestrained manner.

With the establishment of the economic police, the inspection of all nutritious establishments by professionals, the placement of guards in front of the entrances and exits of establishments, who had the task of felting all the people exiting of the same, i.e. to carry out a body search, Schleuss gangs faced their first real test. Over time, however, they overcame and managed, with really, sometimes ingenious ideas, to continue to maintain their dubious sources of income.

Thus, for example, it was not an infrequent occurrence that the kitchen heater deliberately threw glowing slag into the ash bunker /which was connected with the kitchen by an ash trap/ then, armed with extinguishing water, shouting that the ash bunker was burning, but mainly packed to the teeth with various foods, passed the kitchen police outside on their way to comfortably empty the loot into the already-ready pockets or backpacks of his accomplices.

Someone came to work one day with high rubber boots. He did not take them off despite the insane heat in the kitchen. And he did this only to be able to tell his friends the next day that he had hidden 8 kg of yeast dough in them and that the softness of the fermenting dough had almost aroused the suspicion of the Kripo officer on duty. So, as is evident, there were also people who did the Schleusse for sport.

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Text from page2

Cooked-out beef bones were transported out of the kitchen in large boxes, forming the cover for large "Schleusse" hidden underneath. The helpful kitchen policeman usually helped lift these sufficiently heavy boxes, which were subsequently removed by the attached transport column.

The central butchery and smokehouse of the Jewish self-government in Theresienstadt had its own company criminal police, which also acted as a transportation and disguise crew for larger and smaller meat or sausage Schleusse and was compensated accordingly.

The courtyard of the butchery is surrounded by the fronts of two houses. The inhabitants of the first floor thereof were often surprised by the juicy pieces of meat or sausage which they found on the corridor floor in the morning. By way of explanation, it should be noted that these meaty blessings were Schleusse that had been forgotten or were not picked up, practiced by a crafty rascal who had lifted them from the dangerous courtyard of the butchery to the first floor of the neighboring houses, where he could transport them away without risk.

Meat was hidden in an exemplary fashion, until the establishment of the female Kripo, within the more or less filled-out folds of the female butcher staff’s clothing. So some days one saw women’s bodies that had been angular the day before floating about with a chubby roundedness.

Bread and pastries were usually hidden in Schleuss bags in suits or dresses and smuggled out of the bakery. A loaf of bread is tied horizontally along the spine, the coat draped over it as camouflage, and already one can withstand a fleeting body search. The most solid nutritious establishment was allegedly the Central Provider, which supplied all other operations with raw materials. This operation experienced the fewest Schleusen exposures which enabled good theft with the same results as above.

Here, they only engaged in wholesale Schleuss and that mostly on the open road. The car stops at the side of the road, dark figures seize the already prepared packages or boxes and disappear in the nearest house.

One could easily fill an average-sized book with stories about the Schleuss.

>Without signature

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Text from page3

The following must be appended as explanation:

This is of course a special description, not a general one. According to recognized statistics, the percentage of unreliable and dishonest employees in the so-called nutritious professions was 10% to 20%, and another 30% engaged in smaller enrichments for their own personal use. The moral problem was complicated by the fact that in many mess halls people worked directly or indirectly with the Germans and that the thefts were to the detriment of the Germans and not the Jews.

The ghetto administration fought against these dangers to the general public in different periods of time with greater or lesser success and one can say, in line with the psychological analysis, that crime increases with hunger and falls with prosperity.

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Text from page1

… … Nach reiflichem überlegen und internen Diskussionen beschlossen diverse Leiter und Chefs der Garküchen, Bäckerei, Weißbäckerei, Fleischerei, kurz der sogenannten nahrhaften Betriebe des Ghettos, ihrem Personale eine regelmäßige und organische inoffiziell-offizielle Zuteilung von Lebensmitteln zukommen zu lassen. Es bleibt auch weiterhin in Frage gestellt, ob dieselbe als Anerkennung für die wirklich außerordentlich schwere körperliche Arbeit, oder zwecks Unterbindung des, sich immer schrecklicher ausbreitenden Schleussens (viz stehlen, im bürgerlichen Strafgesetzbuche noch nicht angeführt) angesehen würde.

Jedenfalls war dies im wahrsten Sinne des Wortes ein Tribut, mittels welchem oben angeführte Leiter die Differenz zwischen Rohprodukt und fertigem Erzeugnis kontrollieren, ihren persönlichen Verbrauch anmessen und hauptsächlich, der auf ihre Fachkenntnisse vertrauenden Wirtschaftsabteilung den märchenhaften Verlustprozentsatz zwischen Rohprodukt und Fertigware, auseinandersetzen wollten.

Das Schleussen war demnach wirklich nicht mehr von Nöten. Das Personal konnte mittels dieser Zuteilung seinen privaten Bedarf (Eltern, Verwandte, Freunde usw.) decken. Nun aber lässt die Katze bekanntlich das Mausen nicht. Somit begnügten sich eben leider manche Gangsternaturen nicht mit dem ihnen zugeteilten Quantum. Es ist immerhin verlockend und sehr reizend auf eigene Faust oder im Ghettojargon gesprochen sich solo abbinden. Man wird sich doch (nachdem man es sich ja leisten kann) noch einige Luxusgegenstände, Zigaretten, Anzüge, Schuhe, Frauen usw. erlauben und kaufen dürfen?

Es bildeten sich somit aus angeführten Elementen komplette Schleussbanden - und Organisationen, die in rückhaltloser Weise den regelmäßigen Gang mancher Betriebe gefärdeten.

Mit Errichtung der Wirtschaftspolizei, die Kontrolle aller nahrhaften Betriebe durch Fachleute, die Postierung von Wachpersonen vor Aus- und Eingängen des Betriebs, die die Aufgabe hatten, sämtliche aus demselben ausgehende Personen zu filzen d.h. einer körperlichen Durchsuchung zu unterziehen, wurde das Schleussgangstertum anfangs einer harten Probe gegenübergestellt. Mit der Zeit aber, wusste sich dasselbe, mit wirklich, manchmal genialen Einfällen, seine zweifelhaften Einkunftsquellen auch weiterhin zu erhalten.

Somit kam es z.B. nicht selten vor, dass der Küchenheizer absichtlich glühende Schlacke in den Aschenbunker warf (der durch eine Aschenfalle mit der Küche verbunden war) um dann, mit Löschwasser versehen, schreiend, dass der Aschenbunker brenne, aber hauptsächlich bis zu den Zähnen gepackt mit verschiedenen Lebensmitteln, an der Küchenpolizei entlang ins Freie leichte, um sich in die bereitgehaltenen Taschen oder Rucksäcke seines Komplizen zu entleeren.

Jemand kam eines Tages mit Hochwassergummistiefel zur Arbeit. Er legte dieselben trotz der wahnsinnigen Hitze in der Küche, nicht ab. Und dies nur, um tags darauf seinen Freunden erzählen zu können, dass er 8 kg Hefeteig darin verborgen und dass die Weiche des gärenden Teiges beinahe den Verdacht des wachhabenden Kripopolizisten erregt hätte. Also, wie ersichtlich, gab es auch Leute, die den Schleus als Sport betrieben.

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Text from page2

Ausgekochte Rindsknochen wurden in großen Kisten aus der Küche befördert, indem sie den Deckmantel für darunter verborgenen groß Schleusse bildeten. Der hilfsbereite Küchenpolizist half gewöhnlich beim Heben dieser genügend schweren Kisten, welche nachher von der verbündeten Transportkolonne abtransportiert wurden.

Die zentrale Fleischerei und Selcherei der jüdischen Selbstverwaltung Theresienstadt besaß eine eigene Betriebskriminalpolizei, die nebenbei als Transport- und Deckmannschaft größerer und kleinerer Fleisch- oder Wurstschleusse benutzt und dementsprechend entschädigt wurde.

Den Hof der Fleischerei umringen die Rückfronten zweier Häuser. Die Bewohner des ersten Geschosses derselben, wurden öfter durch saftige Fleisch- oder Wurststücke überrascht, die dieselben, morgens auf der Flur des besagten Stockwerkes vorfanden. Zur Erläuterung muss bemerkt werden, dass dieser Fleischsegen vergessene oder nicht abgeholte Schleusse darstellten, die ein geschickter Schleuderer aus dem gefährdeten Hofe der Fleischerei in den ersten Stock angeführter benachbarter Häuser praktizierte, von wo er ohne Risiko abtransportiert werden konnte.

Fleisch wurde vorzüglich, bis zur Errichtung der weiblichen Kripo, innerhalb der mehr oder weniger ausgefüllten Kleiderfalten des weiblichen Fleischerpersonals in Sicherheit gelöst. So sah man manche, tags zuvor noch eckigen Frauenkörper, mollig gerundet daher schweben.

Brot und Gebäck wurde gewöhnlich mittels verborgener Schleusstaschen im Anzuge, bzw. Kleide aus der Bäckerei geschleusst. Dem Rückgrat entlang wird 1 Wecken Brot horizontal festgebunden, als Tarnung den Mantel darüber, und schon kann man einer flüchtigen Filzung standhalten. Der solideste nahrhafte Betrieb war angeblich die Zentrale Proviantur, welche sämtliche Betriebe mit Rohprodukten versorgte. Innerhalb dieses Betriebes kam es zu den wenigsten Schleussenthüllungen welche den guten Ruf derselben zur Folge hatte.

Es wurde nämlich hierbei nur en-gros geschleusst und zwar zumeist auf offener Straße. Der Wagen bleibt eben am Wege stehen, dunkle Gestalten bemächtigen sich der bereits vorbereiteten Pakete oder Schachteln und verschwinden im nächstliegenden Hausflur.

Über den Schleuss könnte man mit Leichtigkeit ein durchschnittlich starkes Buch füllen.

Ohne Unterschrift

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Text from page3

Zur Erklärung folgenden Vermerkes muss gesagt werden:

Es handelt sich selbstverständlich um eine spezielle Schilderung, nicht um eine allgemeine. Nach beglaubigten Statistiken war der Prozentsatz der unverläßlichen und unehrlichen Mitarbeiter in den sogenannten nahrhaften Berufen 10 bis 20%, weitere 30% beschränkten sich auf kleinere Bereicherungen zum Nutzen ihrer eigenen Person. Das moralische Problem war dadurch kompliziert, da in vielen Verpflegungszentren direkt oder indirekt mit den Deutschen zusammengearbeitet wurde und dass man die Diebstähle zum Schaden der Deutschen rechnete und nicht der Juden.

Die Ghettoverwaltung kämpfte in verschiedenen Zeitspannen mit mehr oder weniger gutem Erfolg gegen diese Beschädiger der Allgemeinheit und man kann sagen im Einklang mit der psychologischen Analyse, - dass die Kriminalität mit dem Hunger steigt und mit dem Wohlstand fällt.

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References

  • Updated 9 months ago
The Czech lands (Bohemia, Moravia and Czech Silesia) were part of the Habsburg monarchy until the First World War, and of the Czechoslovak Republic between 1918 and 1938. Following the Munich Agreement in September 1938, the territories along the German and Austrian frontier were annexed by Germany (and a small part of Silesia by Poland). Most of these areas were reorganized as the Reichsgau Sudetenland, while areas in the West and South were attached to neighboring German Gaue. After these terr...
The archive records from the Terezín ghetto (24 November 1941 – 8 May 1945, and from the period after the liberation) are preserved only in fragments. Only a portion of the documents in the collection are connected with the official activities of the Terezín Council of Elders and with the various departments and sections of its self-government. The first group of documents comprise a relatively diverse range of maps, plans and drawings of the ghetto, the surrounding area, the housing blocks a...