Emil Utitz, on the lecture series in the Terezín Ghetto

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Brief report on the lecture series that took place between 1943 and 1945 in the Terezín Ghetto. Utitz shortly describes the structure and content of the lectures.

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Document Text

  1. English
  2. German
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Text from page1

The Lecture Series

Theresienstadt, 31.7.1945

The Lecture Series in Theresienstadt

The lecture series began in the summer of 1942 and ended in May 1945. It took place entirely within the framework of leisure activities (Freizeitgestalltung).

The demand for lectures was very high. 40-50,000 ghetto inmates, among them many thousands of intellectuals, begged for mental stimulation. The young people, who had been without schooling for years, urgently needed further education. The various experts exchanged their experiences, etc. It was very aggravating when it became clear that the superior authority had banned any form of teaching and independent scientific research. Therefore, camouflage had to be used again and again in formulating the program descriptions and responsibility for managing the events themselves had to be taken over. A special word of thanks goes to the youth workers, the vast majority of whom are dead today. They selflessly took on great personal risk again and again to give the young people at least a bit of education. Even the language courses, which seemed desirable in hope of future emigration, could only pass under the flag of lectures. Furthermore, since publications of any kind were prohibited, it was only possible to communicate the results of scientific or artistic work in the form of lectures or recitations. Thus, the lecture series in Theresienstadt had a much wider function than it would have had under normal circumstances and was divided into the following departments:

Scientific Lectures:

Various scientific societies made up its core, e.g. the legal society, the medical education system, the technical department, the scientific circle, which tried in 14-day sessions to scientifically examine all the problems of Theresienstadt existence.

Language Lectures:

In addition to the German language, the only one permitted by the authorities, we were able to hold numerous Czech lectures, as well as lectures in English, American, French, Italian, Hebrew and Yiddish.

Jewish Lectures:

Of course, special emphasis was placed on bringing the Jewish problem with all its possibilities to the forefront for discussion.

Recitations:

Partly written here, partly existing poetry and verse. It seems to us a guilty act of filial piety to commemorate the young native writer Georg Kafka. He brought his first verses, which attested to his high gifts, to lectures here. He had to leave here by transport in May 1944 and soon met a miserable end.

Social Clubs:

Small circles of people with similar interests, held in the form of lectures with speeches, e.g. socially educated women, nature lovers.

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Entertainment Lectures:

Lighter fare for relaxation and recreation. Attendance, which began from nothing, increased so much that even in the winter of 1943/1944 a lecture cycle on serious philosophical problems, despite the bitter cold and inhospitable nature of the room, had about 400 devoted listeners. In some weeks nearly 100 lectures took place.

Despite all the obstacles, the constant threat to existence and the miserable poverty of existence, the strong urge for serious mental sustenance remained unbroken. It was moving, indeed uplifting when, on the eve of catastrophic transports, the organizers and the audience sought solace and composure and was rewarded with performances of a genuinely artistic or scientific nature.

Lecture Series

Leader:

Univ. Prof. Dr. Emil Utitz m. p.

Secretary:

Käthe Goldschmiedt m. p.

Za Dokumentační akci přijal:

Za archiv přijal:

Opis: R. Brammerová

Praha, dne 16. února 1946.

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Text from page1

Vortragswesen

Theresienstadt, am 31.7.1945

Das Vortragswesen in Theresienstadt

Das Vortragswesen begann im Sommer 1942 und endete im Mai 1945. Es vollzog sich zur Gänze im Rahmen der Freizeitgestalltung.

Das Bedürfnis nach Vorträgen war sehr stark. 40 - 50.000 Ghettoinsassen, unter ihnen viele tausend Intelektuelle, verlangten gebieterisch nach geistiger Anregung. Die Jugendlichen, seit Jahren ohne Schulung, verlangten dringendst weitere Ausbildung. Die verschiedenen Fachleute den Austausch ihrer Erfahrungen usw. Sehr erschwerend kam der Zustand dazu, dass durch die vorgesetzte Behörde jede Form von Unterricht und freiwissenschaftlicher Forschung verboten war. So musste in der Programmangabe immer wieder zur Tarnung gegriffen werden und die Verantwortung von den Trägern der Veranstaltungen selber übernommen werden. Ein besonderes Wort des Dankes gebührt den Jugendbetreuern, deren weit überwiegende Mehrzahl heute tot ist. Sie nahmen unter selbstlosen Einsatz ihrer Persönlichkeit immer wieder das Risiko auf sich, um der Jugend wenigstens ein Minimum der Bildung zu vermitteln. Auch die gesamten Sprachkurse, die im Sinne einer Auswanderung wünschenswert erschienen, konnten nur unter der Flagge von Vorträgen segeln. Da ferner Veröffentlichungen jeder Art verboten waren, war es nur möglich, Ergebnisse wissenschaftlichen oder künstlerischen Schaffens lediglich in Form von Vorträgen bzw. Rezitationen mitzuteilen. So hatte also das Vortragswesen in Theresienstadt eine wesentlich weitere Funktion als unter normalen Umständen und zerfiel deswegen in folgenden Abteilungen:

Wissenschaftliche Vorträge:

Ihren Mittelpunkt bildeten die verschiedenen wissenschaftlichen Gesellschaften, z.B. die juristische Gesellschaft, das medizinische Fortbildungswesen, die Abteilung Technik, der wissenschaftliche Zirkel, der in vierzehntägigen Sitzungen alle Probleme des Theresienstädter Daseins wissenschaftlich zu untersuchen trachtete.

Sprachvorträge:

Neben der behördlich allein gestatteten deutschen Sprache konnten wir doch zahlreiche tschechische Vorträge veranstalten, ferner Vorträge, englischer, amerikanischer, französischer, italienischer, hebräischer und jiddischer Sprache.

Jüdische Vorträge

Besonderer Wert wurde selbstverständlich darauf gelegt, das jüdische Problem nach allen seinen Möglichkeiten hin zur Diskussion zu bringen.

Rezitationen:

Teils hier verfasster, teils vorhandener Dichtungen. Es erscheint uns ein schuldiger Akt der Pietät, des jungen einheimischen Dichters Georg Kafka zu gedenken. Seine ersten Verse, die von hoher Begabung zeugten, brachte er hier zum Vorträge. Im Mai - Transport 1944 musste er von hier fort und fand bald darauf ein jämmerliches Ende.

Vereinswesen:

Kleine Kreise gleichsinnig Interessierter, die in Form von Vorträgen mit Aussprachen ihre Veranstaltungen abhielten, z. B. sozial geschulte Frauen, Naturfreunde.

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Unterhaltungsvorträge:

leichterer Art zur Ausspannung und Erholung. Der Besuch der anfangs einsetzte, steigerte sich derart, dass schon im Winter 1943/1944 ein Vortragszyklus über schwere philosophische Probleme trotz bittere Kälte und Unwirtlichkeit des Raumes gegen 400 ständige Zuhörer hatte. In mancher Woche fanden annähernd 100 Vorträge statt.

Ungeachtet aller Hindernisse, der ständigen Bedrohung der Existenz und der erbärmlichen Dürftigkeit des Daseins, blieb der starke Drang nach ernster geistiger Nahrung ungebrochen. Ergreifend, ja geradezu erhebend war es, wenn am Vorabend katastrophaler Transporte Veranstalter und Publikum Trost und Haltung suchten und gewannen aus Darbietungen echt künstlerischer oder wissenschaftlicher Natur.

Das Vortragswesen

Leiter:

Univ. Prof. Dr. Emil Utitz m. p.

Sekretärin:

Käthe Goldschmiedt m. p.

Za Dokumentační akci přijal:

Za archiv přijal:

Opis: R. Brammerová

Praha, dne 16. února 1946.

References

  • Updated 10 months ago
The Czech lands (Bohemia, Moravia and Czech Silesia) were part of the Habsburg monarchy until the First World War, and of the Czechoslovak Republic between 1918 and 1938. Following the Munich Agreement in September 1938, the territories along the German and Austrian frontier were annexed by Germany (and a small part of Silesia by Poland). Most of these areas were reorganized as the Reichsgau Sudetenland, while areas in the West and South were attached to neighboring German Gaue. After these terr...
The archive records from the Terezín ghetto (24 November 1941 – 8 May 1945, and from the period after the liberation) are preserved only in fragments. Only a portion of the documents in the collection are connected with the official activities of the Terezín Council of Elders and with the various departments and sections of its self-government. The first group of documents comprise a relatively diverse range of maps, plans and drawings of the ghetto, the surrounding area, the housing blocks a...